Un ataque de varicela solía ser un rito de paso durante la infancia. Sin embargo, con la vacuna para proteger contra el virus varicela zoster (VZV) ahora disponible, la mayoría de los niños ahora pueden evitar esta infección.

Pero cualquier persona que haya tenido varicela puede desarrollar herpes zóster, incluso niños. La buena noticia es que el herpes zóster es bastante raro en niños y adolescentes con un sistema inmunológico saludable.

El herpes zóster, también llamado culebrilla, es una erupción cutánea causada por una infección viral de los nervios justo debajo de la piel. El herpes zóster generalmente aparece como una franja de piel irritada y ampollas en un lado del tórax o la espalda, pero puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, incluso en la cara y cerca de los ojos.

Causas

El herpes zóster y la varicela son causados por el virus varicela zóster. Este virus está relacionado con (pero no es lo mismo) los virus del herpes que causan herpes labial y herpes genital
Los médicos no están seguros de por qué el virus reaparece repentinamente después de meses o años de inactividad. Podría ser porque nuestro sistema inmunológico se vuelve más vulnerable a las infecciones a medida que envejecemos, lo que podría explicar por qué el herpes zóster es más común en los adultos mayores.

Los niños que han tenido varicela corren un mayor riesgo de desarrollar culebrilla si su sistema inmunológico se ha debilitado por enfermedades como el SIDA o el cáncer, o por ciertos medicamentos.

Síntomas

En muchos casos, el primer síntoma de herpes zoster será hormigueo, picazón y, a veces, dolor en el área donde va a aparecer la erupción. Esto puede ser frustrante: su hijo puede sentir comezón, pero no tendrá idea de qué lo está causando.
Cuando finalmente aparece la erupción, comienza como grupos de granos en un lado del cuerpo o la cara. Las espinillas cambian a ampollas llenas de pus que se abren y se cubren en aproximadamente 7 a 10 días. Una vez que las ampollas tienen costra, comienzan a sanar. Las costras usualmente cicatrizan y caen alrededor de 2 a 4 semanas después de que comienza la erupción.

Algunos niños con culebrilla también pueden tener fiebre, dolor de cabeza, cansancio o dolor general. En casos raros, un niño puede tener el dolor de herpes zoster sin la erupción.
Algunas personas tendrán síntomas más severos, pero esto generalmente ocurre en personas mayores de 50 años.

Tratamiento

No todos los niños que contraen culebrilla necesitan tratamiento. Pero si el médico decide que un tratamiento puede ser útil, debe comenzar lo antes posible.
Los medicamentos antivirales no pueden eliminar el virus del cuerpo, pero pueden reducir las posibilidades de complicaciones y ayudar a acelerar el proceso de curación. Cuanto más temprano comience el tratamiento, más efectivo será y menos riesgo habrá de complicaciones. Hable con su médico sobre si el tratamiento podría ayudar a su hijo.

Para tratar el dolor asociado con el herpes zoster, los médicos pueden recetarle un parche de crema, spray o de piel para adormecer la piel y hacer que duela menos. Algunos medicamentos recetados y de venta libre también pueden ayudar a aliviar el dolor. Sin embargo, no le dé aspirina a su hijo o adolescente, ya que puede provocar una enfermedad rara pero grave llamada síndrome de Reye.
Si el herpes zóster causa picazón, el médico puede recomendar lociones medicinales o medicamentos llamados antihistamínicos.

Para ayudar a controlar los síntomas en el hogar, mantenga limpia el área afectada. Lávelo con agua y jabón suave, y aplique compresas frías y húmedas a las ampollas varias veces al día para aliviar el dolor y la picazón. Los baños de avena también pueden brindar alivio.
Para evitar que el virus se propague a otras personas, mantenga la erupción de su hijo cubierta todo el tiempo.

No es posible prevenir el herpes zóster por completo. Pero la vacuna contra la varicela puede hacer que el caso del herpes zóster sea menos grave. Entonces, si su hijo no ha tenido varicela, no es demasiado tarde para preguntarle a su médico sobre la vacuna contra la varicela.

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